jeudi, novembre 25, 2004

La Géorgie souhaite développer ses liens économiques avec l’Iran

Téhéran, le 17 décembre – Kenrich Moradiani, vice-ministre géorgien au développement économique a déclaré, à l'occasion de la visite du gouverneur général iranien de la province de l’Azerbaïdjan oriental, Mohammad-Ali Sobhanollahi, ce vendredi, que son pays souhaitait développer le commerce avec l’Iran.
Une coopération Géorgie - Iran qui reposerait sur un développement des moyens de transports routiers et aériens.
Le vice-ministre géorgien a par ailleurs souligné que dans le cadre de cette coopération, les infrastructures de construction et de réparation d’avions lègers de son pays pourraient servir aux deux pays. Une ligne aérienne reliant la capitale géorgienne à la capitale de la province de l'Azerbaïdjjan oriental pourrait également être établie.

mercredi, novembre 17, 2004

Internet : restricting access to the Internet

Civil Society:
Jim Lobe: 11/16/04

Iran’s neo-conservatives are restricting access to the Internet, according to international human rights groups. The crackdown is designed to aid a broader Iranian neo-con effort to stifle their reformist opponents.

About half a dozen prominent, reform-oriented activists who use the Internet and Web logs, or blogs, to spread their messages have been detained over the last two months. New York-based Human Rights Watch (HRW) characterized the wave of arrests in a November 9 statement as an attempt to close “last remaining outlet for freedom of expression in the country.”

“The Internet has been a gateway for outreach and information sharing with the Iranian public,” said Joe Stork, Washington director of HRW’s Middle East and North Africa Division. “With so many NGO (non-governmental organization) activists arrested or under surveillance, the remaining members of civil society fear for their safety.”

The November 1 arrest of women’s rights activist and journalist Mahboubeh Abbasgholizadeh drew a strong protest from Human Rights First (HRF), formerly known as the Lawyer’s Committee for Human Rights. Abbasgholizadeh, editor of the women’s rights journal Farzaneh, has long been a leader in the campaign to achieve equal rights for women in such spheres as child custody, inheritance, domestic violence, and divorce. Until a few years ago, Iran’s clerical establishment did not interfere with the establishment of non-governmental organizations in these spheres, which were deemed non-political.

The mood, however, has changed dramatically in just the past year, as a neo-conservative movement in Iran has gained momentum. [For background see the Eurasia Insight archive]. Since sweeping to power in the February parliamentary elections, neo-conservatives have pushed a radical agenda that strives to roll back reforms. [For additional information see the Eurasia Insight archive].

“By targeting leaders like Dr. Abbasgholizadeh,” said Neil Hicks, HRF’s director of international programs, “authorities are erasing divisions between secular and religious Iranian reform activists and demonstrating that they will not permit any dissent.”

Women’s rights activists frequently focus on more progressive interpretations of Islamic teachings, which can be seen as a challenge to the regime’s authority and legitimacy. Abbasgholizadeh was arrested at home after a trip to London to take part in the European Social Forum. She is being held without formal charges.

The information space open to reformists has steadily dwindled over the past few years. Hardliners initially concentrated on eliminating mainstream media, closing down most reform-oriented newspapers and magazines. As the more traditional outlets for activism and free expression disappeared, the Internet took on an increasingly important role for reformists. A rare phenomenon four years ago, Internet usage has recently skyrocketed. The number of regular Internet users increased by an estimated 1,820 percent between 2000 and 2004, according to InternetWorldStats. Though the total number of users as a percentage of the population is still relatively small – just over 7 percent – Iran’s demographic profile indicates that Internet usage is set to grow rapidly. More than half of Iran’s population of 69 million is under the age of 25.

Not only well-known activists are feeling the heat. For the first time, judicial authorities are targeting lower-ranking NGO staffers, and contributing Web writers and technicians as well. Among these arrests, the October 10 detention of Omid Memarian, a journalist and civil society activist who ran a blog in English and Farsi, has sparked strong concern. Amnesty International cited Memarian’s refusal of his right to an attorney as “a reflection of the ill treatment he is currently facing.” His detention, the human rights organization commented, sent shock waves throughout Iran’s civil society community.

“We’re talking about rank-and-file activists working on social and cultural issues,” Human Rights Watch’s Stork said. “Their basic freedoms are being sacrificed as conservative leaders try to purge critics from society.” Although no formal charges have been brought, a spokesman for Iran’s judiciary in October accused detainees of spreading “propaganda against the regime, endangering national security, inciting public unrest, and insulting sacred belief,” according to the HRW statement. The head of Iran’s judiciary later indicated the detainees would be charged with “moral crimes.”

On November 15, reformists received some encouraging news when four web technicians detained in connection with the crackdown were released on bail. However, security officials provided no indication that others would be released from custody.

Some detainees have reportedly been prevented from meeting with their attorney, and are being held in solitary confinement. Amnesty International has charged that these moves show that “Iran’s judiciary is turning its back on the international human rights standards it has promised the international community that it will uphold.“

On November 5, Canada and 33 other countries echoed that charge with a draft resolution in the United Nations General Assembly that called on Tehran to uphold international human rights standards. “We believe that Iran needs to hear from the global community that change is necessary,” the IranMania web site quoted Canadian Foreign Minister Pierre Pettigrew as saying. Canada has taken a growing interest in the fate of Iranian reformists since the 2003 death of photojournalist Zahra Kazemi, a Canadian of Iranian origin, who was arrested in Tehran and reportedly beaten to death in prison.

Editor’s Note: Jim Lobe is a freelance reporter specializing in financial affairs. He is based in Washington.

mardi, novembre 16, 2004

Internet : Un projet de loi projet de loi "sur le châtiment des délits liés à Internet"

Mojtaba Lotfi, étudiant en théologie à l'école coranique de Qom, a été jugé, fin juillet 2004, pour avoir publié sur Internet des textes critiques envers les autorités. Ces dernières préparent par ailleurs un projet de loi visant à juguler la dissidence sur le Réseau.

Reporters sans frontières s'inquiète des mesures prises par Téhéran pour museler la Toile et dénonce l'arrestation de Mojtaba Lotfi. "Les autorités ont récemment durci leur ligne vis-à-vis des publications en ligne. Nous avons constaté un resserrement de la censure depuis les élections législatives de février. Le pouvoir semble aujourd'hui franchir une nouvelle étape en s'attaquant directement aux cyberdissidents et en mettant en place un cadre légal qui lui permettra de justifier sa répression", a déclaré l'organisation.

Un cyberdissident jugé

Mojtaba Lotfi, théologien et ancien journaliste du quotidien réformateur Khordad, suspendu en 2000, a été arrêté début mai 2004 et incarcéré à la prison de la ville sainte de Qom. Selon les informations recueillies par Reporters sans frontières, le cyberdissident aurait été jugé fin juillet pour "espionnage" et "publication de fausses informations", mais le verdict n'a pas encore été rendu public par la justice. Mojtaba Lotfi avait publié sur, un site d'informations sur la ville de Qom, un article intitulé "Le respect des droits de l'homme dans les affaires impliquant le clergé". Naqshineh est également l'objet de poursuites judiciaires, en raison notamment d'articles sur les dernières élections législatives. Le site est bloqué depuis mars 2004 sur ordre des autorités de la ville de Qom.

Un projet de loi inquiétant

Reporters sans frontières a étudié la version officielle, parue en février 2004 dans le quotidien Iran, du projet de loi "sur le châtiment des délits liés à Internet". Ce texte met en place un cadre législatif très répressif pour la liberté d'expression sur le Net.

Il prévoit des peines de un à trois ans de prison pour la diffusion "d'informations qui constituent une menace pour la sécurité intérieure ou extérieure du pays", et de cinq à quinze ans de prison si ces informations sont fournies à "des Etats étrangers ou des organisations étrangères".

Ce projet de loi prévoit ensuite de lutter contre les contenus "nauséabonds", comme ceux montrant "des organes ou des actes sexuels - aussi bien des relations hétérosexuelles que des rapports homosexuels ou zoophiles". Les peines prévues pour la diffusion de ce type de contenu peuvent aller jusqu'à un an de prison et dix millions de rials (950 euros) d'amende.

Un des crimes les plus graves reste la diffusion de "fausses informations" concernant le Guide suprême ou un officiel du régime, une offense passible de six mois d'emprisonnement et de dix millions de rials d'amende.

Le projet de loi traite également de la responsabilité des entreprises du secteur de l'Internet (cybercafés et fournisseurs d'accès). Il leur impose de surveiller l'ensemble des contenus auxquels elles donnent accès et de bloquer tous les sites "nauséabonds" ou illégaux. Ces entreprises doivent également alerter la police et l'aider à identifier les personnes ayant diffusé ces contenus. Dans le cas contraire, les propriétaires de ces établissements encourent une peine de cinq ans d'emprisonnement, la fermeture de leur entreprise et l'interdiction de travailler dans le secteur de l'Internet durant une durée à déterminer par le juge. Fournisseurs d'accès et propriétaires de cybercafés doivent en outre conserver pendant trois mois l'ensemble des données de connexion ainsi que l'identité de leurs clients.

La police peut perquisitionner, sans autorisation d'un juge, au domicile d'un internaute ou dans les locaux de toute personne morale dont l'activité est liée à Internet. Elle peut alors saisir n'importe quel matériel ou support informatique. L'individu ou la société en question peut toutefois refuser la perquisition, la police devant dans ce cas obtenir un mandat judiciaire.

Dernier point abordé par le texte de loi : la concordance de la législation nationale avec les conventions internationales en matière d'Internet. Pourtant, si le document demande à une commission d'examiner la conformité des mesures prises par la République islamique d'Iran avec les normes internationales, il précise que "les textes étrangers ne seront pas applicables s'ils sont contraires à la charia ou à la loi iranienne, de même que s'ils vont à l'encontre de la sécurité et de l'intérêt du pays". La commission de concordance sera également chargée d'expliquer ces nouvelles mesures à la communauté internationale.

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lundi, novembre 15, 2004

Relations économiques Iran - Arménie, le beau fixe

Par Laurence RITTER à Erevan
Le 03/11/2004

Paradoxal mais vrai, les relations entre l’Iran et l’Arménie sont au beau fixe. Si l’histoire a montré que les Perses et les Arméniens se sont souvent affrontés au cours de conflits sanglants, l’indépendance aura provoqué un réchauffement réel. Aujourd’hui, Erevan et Téhéran se réunissent autour de projets communs.

Parce que ses frontières sont toujours fermées par le blocus imposé par la Turquie lors du conflit du Haut-Karabakh, l’Arménie a appris à les contourner en faisant transiter ses importations et exportations par le nord et la Géorgie, mais aussi par le sud et l’Iran.

Tout le long de l’unique axe qui relie l’Arménie à l’Iran, serpentant dans le Zanguézour jusqu’à la ville frontière de Meghri, les poids lourds iraniens roulent à plein pour acheminer leurs marchandises jusqu’à Erevan.
Les marchandises iraniennes abondent sur tous les marchés d’Erevan, du produit vaisselle aux vêtements en passant par des biens d’équipements courants. Surtout, le projet d’acheminer le gaz iranien depuis Téhéran jusqu’en Arménie via la construction d’un pipeline est dans sa phase finale. Les accords sont signés et le tracé du gazoduc décidé.
L’Arménie, qui revend déjà son électricité, sera très rapidement quasi autosuffisante en énergie de base. Un enjeu vital après les années 1992 et 1993 : pendant deux ans, l’électricité et le gaz coupés, l’Arménie survivait en brûlant le bois des portes d’immeubles et des arbres dans d’antiques poêles à bois. Aujourd’hui, le gaz a été réinstallé dans un nombre important d’immeubles, les conduites refaites, les compteurs reposés.

Quant à la communauté arménienne d’Iran, sans doute l’une de plus florissantes de toute la diaspora jusqu’à la révolution islamique, elle traverse de plus en plus facilement la frontière, achète à Erevan appartements et petites boutiques. Elle prépare en fait moins son installation définitive qu’elle ne se s’assure un refuge potentiel en cas de durcissement du régime.
Les Irana Hay (Arméniens d’Iran) constituent sans doute la catégorie diasporique la plus représentée dans le pays. Elle parle l’arménien oriental, comme le reste du pays, avec un accent chantant, et sa présence se fond naturellement dans le paysage national, le tout sous la bénédiction de Erevan et de Téhéran réunis autour de projets communs. Une démonstration supplémentaire, si l’on en avait encore besoin, que dans ce complexe Caucase, les liens entre Etats ne recoupent pas forcément les lignes d’appartenance religieuse.

vendredi, novembre 05, 2004

Les échanges commerciaux entre la France et l’Iran au premier semestre 2004

L’Iran est, de nouveau, un partenaire commercial majeur pour la France. La forte reprise de nos exportations, amorcée il y a trois ans, s’est confirmée en 2003 si bien que l’Iran est devenu le 11ème excédent du commerce extérieur français. Cette tendance s’accentue encore au premier semestre 2004 au cours duquel ce pays a encore gagné une place. Toujours portées par une conjoncture économique favorable, nos ventes pourraient, à terme, souffrir de leur trop forte concentration sur le secteur automobile et d’une relative stagnation du secteur des biens d’équipement professionnels